浅草

4月 252014
 

浅草(アサクサ)

地名 : 台東区浅草・西浅草・東浅草・元浅草
駅 : 東武伊勢崎線「浅草」駅、東京メトロ銀座線「浅草」駅、都営浅草線「浅草」駅
寺 : 浅草寺(たぶん)

草の少ない土地だったから。→草が浅い(草深いの反対) = 浅草

浅草の名前が書に出てくるのは、1181年(養和元年)の「吾妻鏡」が最初のようです。
由来の根拠となるのは、「江戸往古図説」にある

往古下谷より此わたりへかけて平地にして武蔵野の末にて草もおのづから浅々しき故浅草と云しなるべしといへりさもあらんか

という記述です。
素人ながら要約させていただくと、「草も少なく(浅く)て、浅草というのも頷ける」っといった感じでしょうか。

この「江戸往古図説」の出所がよくわからないのですが、1800年(寛政12年)にできた書物のようで、その中を見ると、康正2年(1456年)や天明4年(1784年)の期日があります。
古文書なんか読んだことないので、推測するに、康正2年(1456年)ごろの記録が、天明4年(1784年)に見つかったということではないかと。

そうしますと、この記述はけっこう時代が新しいように感じられます。
これでは、地名の裏付にはなっても根拠というには時代に隔たりがありすぎるのではないかと。

そこで想像を働かせて、浅草といえば浅草寺。
かの有名な浅草寺ができたお陰で街が発展し、人が集まった。街が発展すれば、草は刈り払われ、草も浅くなる。
それで浅草になった、というのはいかがでしょうか。

ここまで言っておきながら、しかし、それでは浅草寺の命名はいつから、ということになってしまいます。

お寺が建立されて街が発展し、街が浅草と呼ばれたので、お寺も浅草寺と呼ばれるようになったなら、そういう逸話が伝承されててもよいように思いますが、そんなことは全くなさそうですので、浅草寺は初めから(そうでなくとも相当古いころから)浅草寺だったようです。

ここまで考えると、やはり浅草寺ができる前から、浅草は浅草と呼ばれていたと考えるのが自然です。

元々、この地は隅田川の河口付近で産物も豊富、平地でしかも高台、暮らしやすい土地だったらしいので、自ずと人が集まり栄えていたとも考えられます。それで、草が浅くなった。
それとも、街が発展したために草が浅くなったということではなく、ただ単に元々、草の少ない土地だったというだけなのかもしれません。


浅草寺(せんそうじ)
東京都台東区浅草2-3-1にある東京都内最古の寺。雷門や仲見世があり、東京有数の観光地でもある。
浅草寺は、628年、推古天皇の時代、この土地の漁師が隅田川で観音像を網で掬い上げ礼拝供養したのが始まりとのこと。

日本仏教では、中国での発音が原則のため音読みの「せんそうじ」となるそうです。
(京都の清水寺のように例外もあります。)

浅草(浅草寺)

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